La NASA vuole sviluppare una stazione spaziale che sostituirà l'attuale ISS

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La NASA ha selezionato tre squadre per sviluppare proposte per la costruzione di una nuova stazione spaziale che potrebbe sostituire l'attuale Stazione Spaziale Internazionale (ISS). 

Le società partecipanti hanno firmato gli accordi il 2 dicembre 2021, si mostra in a Comunicato stampa della NASA. Riceveranno 415,6 milioni di dollari per lo sviluppo delle proposte e avranno la possibilità di partecipare alla seconda fase del programma, in cui la NASA acquisterà i suoi servizi. 

$ 415.6 milioni per le proposte

La prima squadra, composta da Nanoracks, Voyager Space e Lockheed Martin, riceverà 160 milioni di dollari. La loro proposta, una stazione spaziale chiamata Starlab, dovrebbe essere lanciata nel 2027. Inizialmente molto piccolo, Starlab sarà costituito da un singolo modulo gonfiabile con un volume interno poco meno della metà di quello della ISS. Secondo la NASA, la stazione sarà costruita con la possibilità di aggiungere estensioni sia interne che esterne.

La seconda squadra riceverà 130 milioni di dollari. Si compone di Blue Origin, Sierra Space e diverse altre società. Anche Boeing potrebbe far parte di questa squadra. La loro proposta è di lanciare la stazione Orbital Reef. Sarà costruito con moduli gonfiabili e moduli rigidi. Saranno incluse numerose strutture sia per la ricerca che per la ricettività turistica. 

La terza squadra riceverà 125.6 milioni di dollari. Si compone di Northrop Grumman Systems Corporation di Dulles, Virginia e altre società non divulgate. La loro proposta è più conservativa, composta da moduli simili a quelli della ISS.

Secondo la NASA, la prima fase del programma proseguirà fino al 2025. I team progetteranno le stazioni spaziali, coordineranno i progetti con la NASA e assicureranno che il "gap della stazione spaziale" sia evitato quando l'ISS si ritirerà.

Poiché l'aspettativa di vita della Stazione Spaziale Internazionale volge al termine e il contratto tra i suoi paesi scade nel 2024, non sono mancate le aziende che offrono agli astronauti un'alternativa adeguata. 

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