La storia delle "Black Boxes" nell'aviazione: l'arancione è il nuovo nero!

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A seguito di alcuni incidenti aerei che hanno coinvolto aerei commerciali, avrete probabilmente sentito dire che le prime azioni intraprese sono quelle di ricerca, soccorso e recupero degli occupanti degli aerei, ma anche la ricerca e il recupero di scatole nere. Ma, con sorpresa di alcuni, le scatole nere dell'aviazione sono dipinte di arancione. Se siete curiosi, vi invitiamo a leggere la storia della "scatola nera".

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Sin dalla sua invenzione e durante tutta la sua evoluzione dagli anni '1950, la "scatola nera" è stata fondamentale per mantenere e migliorare la sicurezza degli aerei commerciali. Gli specialisti della fornitura di componenti Artemis Aerospace esplorano questo essenziale pezzo di equipaggiamento e come si è evoluto nella tecnologia moderna utilizzata oggi dall'industria.

Le "scatole nere" di un aeroplano in realtà hanno ufficialmente due nomi distinti: Flight Data Recorder (FDR) e Cockpit Voice Recorder (CVR).

Le prime scatole nere, letteralmente, comparvero intorno agli anni '1950 e avevano all'interno un nastro magnetico su cui venivano registrati i dati di volo. Erano scatole ignifughe, verniciate di nero, per proteggere il nastro magnetico. Il termine "scatola nera" è stato reso popolare dagli inglesi durante la seconda guerra mondiale.

Il problema con le scatole nere a quei tempi era la scarsa visibilità ed erano difficili da individuare dopo gli incidenti aerei. In questo contesto, il regolamento prevedeva che tutti i registratori di volo dovessero essere dipinti di "arancione internazionale" per essere visti più facilmente in caso di incidenti. Sebbene il colore in cui erano dipinti sia stato cambiato, il nome dei registratori è rimasto come "scatole nere". Attualmente possiamo associare il nome a qualcosa di brutto perché vi si accede solo dopo incidenti aerei o incidenti più gravi.

Sebbene le prime scatole nere siano state inventate dallo scienziato australiano David Warren, il primo progetto conosciuto è stato realizzato da François Hussenot e Paul Beaudoin al Marignane Flight Test Center in Francia nel 1939.

Fino agli anni '1950, i registratori di volo erano utilizzati principalmente su aerei militari. Tuttavia, nel 1953 il prototipo FDR "The ARL Flight Memory Unit" di David Warren è stato progettato specificamente per le indagini post-incidente su aerei civili ed è stato il primo a registrare le voci della cabina di pilotaggio e le letture degli strumenti a bordo.

Con la digitalizzazione dei record, ciò ha comportato la combinazione di FDR e CVR in un'unica unità chiamata CVDR.

La maggior parte degli aerei commerciali è ora dotata anche di un QAR (quick access recorder), il che significa che è possibile accedere rapidamente ai dati in caso di incidenti meno gravi come deviazioni non pianificate che richiedono ulteriori indagini.

I sistemi odierni sono controllati digitalmente e includono apparecchiature di test integrate che registrano le prestazioni dell'aeromobile. Ciò significa che i potenziali problemi possono essere identificati e risolti prima che si verifichi un incidente, rendendo il viaggio aereo ancora più sicuro ed efficiente.

Le scatole nere si sono evolute e i sistemi di tracciamento sono stati perfezionati. Ad esempio, gli FDR sono dotati di un localizzatore subacqueo che si attiva automaticamente quando si verifica un incidente e l'aereo raggiunge l'acqua.

E il futuro dell'aviazione sarà sicuramente più sicuro. L'NTSB (National Transport Safety Board) statunitense ha fatto pressioni per l'installazione di videoregistratori in cabina di pilotaggio per migliorare la qualità delle informazioni che possono essere raccolte a seguito di un incidente. Tuttavia, ciò non è stato senza polemiche e l'ALPA (Airline Pilots Association) ha sollevato preoccupazioni sulla privacy.

Qualunque sia il futuro dei registratori di dati di volo, continueranno a essere fondamentali per mantenere la sicurezza dei viaggi aerei.

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