La navicella SpaceShipTwo Unity ha eseguito con successo il primo volo di prova

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 La navicella spaziale SpaceShipTwo Unity di Virgin Galactic - di proprietà di Sir Richard Branson - ha effettuato il primo dei tre voli di prova che dovrebbero consentirle di entrare in servizio commerciale. Il veicolo Unity, guidato da Dave Mackay e CJ Sturckow, è stato alimentato a un'altitudine di 89 km (55 miglia) e poi è tornato sulla Terra.

Sir Richard ha circa 600 clienti paganti, comprese star del cinema e della musica, che aspettano di fare lo stesso viaggio. Avranno la possibilità di fare questo viaggio nello spazio solo dopo che Unity avrà ricevuto la licenza, che dovrebbe avvenire entro la fine dell'anno. Il processo di autorizzazione è responsabilità della Federal Aviation Administration (FAA) degli Stati Uniti, che ora riceverà i dati operativi e sulle prestazioni dopo il volo di prova di sabato sul deserto del New Mexico.

La navicella SpaceShipTwo Unity ha eseguito con successo il primo volo di prova.

L'aereo è stato trasportato ad un'altitudine di 13 km (44.000 piedi) dall'aereo "madre", Eve, prima di essere rilasciato, per essere testato. Il veicolo è quindi salito rapidamente al limite dello spazio, raggiungendo una velocità tre volte quella del suono (Mach 3) lungo il percorso. Era la sesta volta che Unity faceva un'ascesa elettrica nel programma quinquennale di test.

Il prossimo volo dovrebbe avere quattro passeggeri a bordo, dipendenti Virgin Galactic, per vivere un'esperienza che i futuri clienti dei biglietti apprezzeranno. L'identità di questo quartetto non è stata ancora svelata, nemmeno all'interno della compagnia. L'ultimo volo di prova, il terzo, vedrà a bordo Sir Richard.

È stata una lunga strada per gli ingegneri Virgin Galactic, con i progressi nell'ultimo anno ostacolati in parte dalla crisi Covid. Il CEO Michael Colglazie ha affermato che il progetto è ora sulla buona strada, soprattutto per quanto riguarda le licenze FAA. "È stato un volo così perfetto. Prenderemo i dati dalla nave e li consegneremo alla FAA. Questo sarà l'insegnamento dei nostri compiti. Crediamo di aver ora raccolto tutto ciò di cui abbiamo bisogno per gli ultimi punti nel processo di ottenimento della licenza di volo commerciale ", Lui ha spiegato.

Oltre all'approccio di Sir Richard, ci sono progetti del fondatore di Amazon.com Jeff Bezos, ma anche del CEO di Tesla Elon Musk.

Il passaggio al servizio commerciale potrebbe non avvenire abbastanza presto. Il turismo spaziale è un settore che si sta riprendendo dopo un decennio di interruzione e sta per diventare molto competitivo. Durante gli anni 2000, sette persone facoltose hanno pagato per visitare la Stazione Spaziale Internazionale (ISS). Questo avventurismo, organizzato sotto gli auspici dell'agenzia spaziale russa, è cessato nel 2009. Ora abbondano le nuove iniziative.

I russi non sono inferiori e vogliono rilanciare i voli commerciali sulla ISS. Ci sono anche quelli che vogliono lanciare stazioni spaziali private da far visitare alle persone. Tra questi c'è Axiom, una società fondata da un ex manager del programma ISA NASA.

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